Wissenschaft

Rohes Abwasser überschwemmt britische Flüsse nach starken Regenfällen mit Fäkalien


Abwasser, das in den Fluss Tyne in Newcastle upon Tyne, Großbritannien, eingeleitet wird

Leslie Garland Bilder/Alamy

Unbehandeltes Abwasser kann etwa drei Viertel der Bakterien ausmachen, die während eines Regensturms in einem britischen Fluss gefunden werden, obwohl einige Wasserversorger behaupten, dass Sturmabflüsse nur minimale Auswirkungen auf die Wasserqualität haben.

Wasserunternehmen in England dürfen bei ungewöhnlich starken Niederschlägen Rohabwasser in Flüsse und Meere einleiten, wenn die Gefahr besteht, dass das System überlastet wird und das Abwasser in die Häuser der Menschen zurückfließen könnte. Im Jahr 2022 wurden Rohabwässer in englische Flüsse und Meere eingeleitet 825 Mal am Tag im Durchschnitt.

Rohabwasser enthält eine hohe Konzentration an Bakterien wie z E coli und Darm-Enterokokken, die Durchfall verursachen können. Bisher gab es jedoch keine Studien, die einen direkten Zusammenhang zwischen der Bakterienkonzentration in Flüssen und der Einleitung von Rohabwasser herstellen konnten. In England werden die Bakterienwerte nur an drei Flussabschnitten, die als offizielle Badestellen ausgewiesen sind, regelmäßig überwacht.

Retten Sie Großbritanniens Flüsse

Um zu untersuchen, welche Auswirkungen Abwasserüberläufe auf Flussbakterien haben, David Werner an der Newcastle University, Großbritannien, und seine Kollegen haben im Jahr 2021 mehrere Wasserproben aus dem Fluss Ouseburn in Newcastle upon Tyne entnommen.

Werner und sein Team sammelten einen Satz Proben während einer Trockenperiode, einen weiteren Satz während eines Regensturms und einen weiteren Satz 24 Stunden nach einem starken Regen. Sie sammelten auch eine Probe aus einem Abwasserüberlauf, als dieser in den Fluss mündete.

Anschließend analysierten die Forscher die gefundene DNA in allen Proben. Durch den Vergleich der Bakterienzusammensetzung in den Flussproben mit den Abwasserproben konnten sie abschätzen, wie viel Prozent der im Fluss gefundenen Bakterien auf die Abwasserfreisetzung zurückzuführen sind. „Es kann uns helfen, zwischen Bakterien, die im menschlichen Darm vorkommen, und denen von tierischem Darm zu unterscheiden“, sagt Werner.

Sie fanden heraus, dass während eines Regensturms, wenn Abwasser aktiv in den Fluss eingeleitet wird, zwischen 72 und 77 Prozent der Bakterien stromabwärts der Einleitung aus dem Abwasser stammen. „Es hat mich überrascht, wie hoch dieser Wert war“, sagt Werner.

Die Forscher stellten fest, dass der Bakteriengehalt im Abwasser 24 Stunden nach dem Regen zurückging. Werner sagt jedoch, dass dieser Wert immer noch zu hoch sei, um als sicher für den Menschen angesehen zu werden. „Wenn man viele Entlassungen hat, baut sich dieses Erbe mit der Zeit auf“, sagt er.

Das Team sammelte außerdem 16 separate Proben an einem anderen Abschnitt desselben Flusses in einem örtlichen Park, in dem regelmäßig Menschen baden. Die Analyse dieser Proben bestätigte, dass die Bakterienkonzentration während des Regens dramatisch anstieg und bald darauf wieder auf typischere Werte zurückkehrte.

Die im Fluss gefundene Menge an Darm-Enterokokken überstieg die für die menschliche Gesundheit unbedenklichen Werte um das Sieben- bis 611-fache. E coli Die erreichten Werte waren rund 33-mal höher als die zur Erreichung erforderlichen Werte Badestatus.

Einige Wasserversorger haben dies behauptet dass die Auswirkungen von Sturmabflüssen auf das Flusswasser wahrscheinlich minimal sind, da sie durch Regenwasser stark verdünnt werden. Das Team schätzte jedoch, dass der bei einem Abwasserüberlauf freigesetzte Abfluss wahrscheinlich etwa 5 Prozent Rohabwasser ausmacht.

„Das hört sich vielleicht wie eine kleine Menge an, aber ich denke, wenn man eine Tasse Tee hat, die etwa 100 Milliliter enthält, sind 5 Prozent ein Teelöffel Abwasser – daraus würde man doch nicht trinken, oder?“ sagt Werner. „Und weil das Abwasser eine so hohe Konzentration an Fäkalienbakterien aufweist, landet ein großer Teil davon im Fluss.“

Während diese Studie nur einen Fluss untersuchte, sagt Werner, dass er wahrscheinlich repräsentativ für kleine Flüsse ist, die überall in städtischen Gebieten Englands vorkommen und die weniger Wasser zur Verdünnung von Schadstoffen haben als größere.

Daten wie diese können Menschen dabei helfen, fundierte Entscheidungen darüber zu treffen, ob sie wild schwimmen gehen, sagt er Sean Tyrrel an der Cranfield University, Großbritannien.

„Es ist auch wichtig, an die Einleitungen von gereinigtem Abwasser zu denken, die rund um die Uhr stattfinden, und nicht nur an Sturmfluten“, sagt er. „Lange Trockenperioden bedeuten eine geringere Verdünnung der behandelten Abwassereinleitungen und können Zeiten sein, in denen die Öffentlichkeit eher mit Flusswasser in Berührung kommt. Daher ist ein umfassender, risikobasierter Ansatz eine gute Sache.“

Ein Sprecher von Northumbrian Water, das Abwasser in Newcastle verwaltet, sagte in einer Erklärung: „Die Ergebnisse dieser neuesten Studie liefern uns wirklich hilfreiche Erkenntnisse.“ Es handelt sich um einen Bereich, der bisher noch nicht untersucht wurde, und wir möchten gerne mit Partnern wie der Universität zusammenarbeiten, um die Häufigkeit und Auswirkungen unserer Geschäftstätigkeit auf die Umwelt zu verringern.“

Ein Sprecher von Water UK, der die gesamte Branche vertritt, sagte in einer Erklärung: „Jedes Wasserunternehmen ist der festen Überzeugung, dass dringend Maßnahmen erforderlich sind, um die durch Abwasserüberläufe verursachten Schäden an Flüssen zu bekämpfen.“ Wasserunternehmen planen, in den nächsten sieben Jahren 10 Milliarden Pfund in ein intensives Programm zur Verbesserung von Abwasserüberläufen auszugeben – eine Verdreifachung des derzeitigen Investitionsniveaus – als Teil der größten Modernisierung von Abwasserkanälen seit der viktorianischen Ära.“

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