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Großbritannien sieht sich selbst bei bescheidener Erwärmung mit steigenden Kosten für Hochwasserschäden konfrontiert

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Eine Überschwemmung in Somerset, Großbritannien, im Januar 2023

Matt Cardy/Getty Images

Laut einer Modellstudie wird die Höhe der Schäden, die jedes Jahr durch Überschwemmungen in einigen Teilen des Vereinigten Königreichs verursacht werden, selbst im günstigsten Klimaszenario um 25 Prozent steigen.

Paul Bates Und Oliver Flügel an der University of Bristol, UK, und ihre Kollegen bauten ein Klimamodell, das den Wasserfluss über Landoberflächen simuliert, und nutzten es, um abzuschätzen, wie viele Überschwemmungen das Vereinigte Königreich bis 2070 erleben würde, basierend auf verschiedenen globalen Temperaturanstiegen.

Sie schätzten die potenziellen Kosten von Überschwemmungsschäden auf der Grundlage von Versicherungsdaten zu Immobilienwerten in Gebieten, die derzeit von Überschwemmungen bedroht sind und solchen, die in Zukunft gefährdet sein könnten. „Es ist bedauerlich, dass die Quantifizierung der Auswirkungen oft in Pfund und Dollar erfolgen muss“, sagt Wing. „Überschwemmungen können schwerwiegende Auswirkungen auf die psychische Gesundheit haben, aber es ist schwieriger, diese Auswirkungen abzuschätzen.“

Das Team schätzt, dass Überschwemmungen im Vereinigten Königreich derzeit jedes Jahr Schäden in Höhe von 740 Millionen Pfund verursachen, und diese Zahl ist seit 1990 um 1,4 Prozent gestiegen.

Die Welt ist derzeit auf dem Weg, die Durchschnittstemperatur bis zum Ende des Jahrhunderts um 2,5 °C über dem vorindustriellen Niveau zu erreichen.

Wenn die Länder jedoch die versprochenen Emissionsminderungen rechtzeitig erreichen und die globalen Temperaturen nur auf 1,8 °C über dem vorindustriellen Niveau ansteigen, stellten die Forscher fest, dass die jährliche durchschnittliche Höhe der Überschwemmungsschäden im Vereinigten Königreich nur um 4 Prozent gegenüber dem Stand von 1990 steigen würde.

„Das ist ein recht bescheidener Anstieg“, sagt Bates. Aber diese Zahl verschleiert die Tatsache, dass einige Teile des Landes weitaus schlimmeren Überschwemmungen ausgesetzt sein werden als andere, sagt er. Zum Beispiel werden Teile von Südwestwales selbst im besten Temperaturanstiegsszenario mit einem Anstieg der Überschwemmungsschäden um 25 Prozent konfrontiert sein, sagt Bates.

Aber wenn die versprochenen Reduzierungen nicht eingehalten werden, werden höhere globale Temperaturen zu mehr Überschwemmungsschäden in Großbritannien führen, stellte das Team fest. Bei einer Erwärmung um 2,5 °C wird der jährliche durchschnittliche Hochwasserschaden in Großbritannien voraussichtlich um 13 Prozent zunehmen. Wenn die globale Temperatur um 3,3 °C steigen würde, würde sie um 23 Prozent steigen.

Steigende Temperaturen bedeuten auch, dass extreme Überschwemmungsjahre wahrscheinlich extremer werden und mehr Schäden verursachen. Bei einer Erwärmung um 3,3 °C wären solche Jahre 40 Prozent schädlicher als diejenigen, die derzeit als Jahrhundertereignisse gelten.

Die Teile des Landes, die in Zukunft dem größten Risiko von Hochwasserschäden ausgesetzt sind, sind heute am stärksten gefährdet, sagt Bates. Dazu gehören der Südosten Englands, Nordwestengland, Südwales und Zentralschottland, sagt er.

Laut Bates sollte die Forschung das Vereinigte Königreich dazu zwingen, eine Führungsrolle zu übernehmen, um sicherzustellen, dass die Länder ihre Klimaversprechen nicht brechen. „Wir müssen sicherstellen, dass die COP26- und Netto-Null-Versprechen, zu denen sich verschiedene Länder verpflichtet haben, tatsächlich umgesetzt werden“, sagt er.

„Dies ist eine beeindruckende Studie, die die besten Modelle verwendet, die der Versicherungsbranche zur Verfügung stehen und die sorgfältig anhand beobachteter Überschwemmungen validiert wurden“, sagt er Jim Halle an der Universität Oxford.

„Das Überschwemmungsrisiko im Vereinigten Königreich wird aufgrund der Auswirkungen des Klimawandels, die bereits durch Kohlenstoffemissionen, die sich jetzt in der Atmosphäre befinden, „eingeschlossen“ wurden, zunehmen. Wenn wir die CO2-Emissionen nicht energisch reduzieren, wird sich die Situation in diesem Jahrhundert noch verschlimmern“, sagt er.

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