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Die Wiederherstellung von nur neun Tiergruppen könnte zur Bekämpfung der globalen Erwärmung beitragen

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Als Spitzenprädator können graue Wölfe einen wichtigen Beitrag zum Kohlenstoffabbau aus der Atmosphäre leisten

Tim Fitzharris/Minden Bilder/Alamy

Die Wiederherstellung der Populationen einiger wichtiger Tiergruppen könnte dazu beitragen, riesige Mengen an Kohlenstoff aus der Luft zu binden und dadurch eine Rolle bei der Begrenzung der globalen Erwärmung zu spielen.

Die Klimaforschung hat die Bedeutung ausgedehnter Wälder und Seegraswiesen als effizienteste Art der Kohlenstoffspeicherung betont. Aber auch Bisons, Elefanten, Wale, Haie und andere riesige Wildtiere speichern Kohlenstoff in ihren Körpern, während sie das Wachstum von Bäumen und Seegras fördern, Waldbrände verhindern, die Kohlenstoff freisetzen, und Eis und Erde abbauen, um Kohlenstoff im Boden zu halten, sagt er Oswald Schmitz an der Yale-Universität.

„In der wissenschaftlichen Gemeinschaft herrscht Skepsis darüber, dass Tiere wichtig sind, denn wenn Sie nur die Bilanz ziehen, würden sie sagen, dass Tiere nicht viel vom Kohlenstoff auf dem Planeten ausmachen, also können sie nicht wichtig sein“, sagt er. „Was wir tun, ist, die Punkte zu verbinden und zu zeigen, dass Tiere – trotz ihres Mangels an Fülle – aufgrund der Multiplikatoreffekte, die sie erzeugen, eine übergroße Rolle spielen.“

Wissenschaftler schätzen, dass wir bis 2100 jährlich 6,5 Gigatonnen Kohlendioxid aus der Atmosphäre entfernen müssen, um zu verhindern, dass die globale Durchschnittstemperatur um mehr als 1,5 °C über das vorindustrielle Niveau ansteigt. Aktuelle Modelle, die sich auf den Schutz und die Wiederherstellung von Wäldern konzentrieren, Feucht-, Küsten- und Grünlandökosysteme würden um geschätzte 0,5 bis 1,5 Gigatonnen pro Jahr zu kurz kommen, sagt Schmitz.

Er und seine Kollegen überprüften Daten aus früheren Veröffentlichungen über die Umweltauswirkungen – einschließlich der Verbreitung von Samen, Trampling, Kohlenstoffkreislauf, Fressverhalten, Jagdverhalten und Methanproduktion – von Dutzenden von Arten von Wildtieren.

Sie stellten fest, dass wir die CO2-Reduktionsziele des Planeten theoretisch erreichen könnten, indem wir sechs Tiergruppen schützen und drei weitere erweitern. Die Populationen von Riffhaien, Grauwölfen, Gnus, Seeottern, Moschusochsen und Meeresfischen müssen auf dem derzeitigen Niveau gehalten werden. Wir würden auch Populationen von mindestens 500.000 afrikanischen Waldelefanten, 2 Millionen amerikanischen Bisons und 188.000 Bartenwalen im Südlichen Ozean brauchen. Zusammengenommen könnten diese Populationen dazu beitragen, jährlich etwa 6,41 Gigatonnen Kohlendioxid einzufangen, sagt Schmitz.

Pflanzenfresser verzehren Pflanzen, die mit Bäumen um Ressourcen konkurrieren, lagern kohlenstoffreiche Böden sowie Eis im Permafrost ab, pflegen Grasland, das andernfalls zu Waldbränden führen könnte, und fördern das Wachstum neuer Bäume durch die Verbreitung von Samen, während sie große Mengen an Kohlenstoff in sich speichern eigenen Körper seit Jahrzehnten.

Wale regen durch ihren Atem und ihre Fäkalien Populationen von kohlenstoffbindendem Phytoplankton an der Meeresoberfläche an und senden dann riesige Mengen an Kohlenstoff tief in den Meeresboden, wenn sie sterben. Raubtiere kontrollieren unterdessen Populationen von Tieren, die andernfalls kohlenstoffspeichernde Pflanzen an Land und im Meer gefährden könnten, wenn sie nicht kontrolliert werden.

Schmitz sagt, dass sich diese Tierpopulationen schnell erholen können, wenn die richtigen Bedingungen gegeben sind, aber wir müssten große Flächen von Ackerland der Natur zurückgeben.

„Anstatt Viehzüchter zu sein, sollten wir darüber nachdenken, CO2-Züchter zu werden“, sagt er. „Lasst uns den Bison zurückbringen und die Viehzüchter tatsächlich für den Kohlenstoff bezahlen, den sie speichern, und nicht für das von Rindern produzierte Fleisch.“

Während die neuen Ergebnisse „eine bewundernswerte umfassende Vision für die globale Wiederverwilderung zusammenbringen“, liefern sie nicht genügend Beweise für politische Empfehlungen, heißt es Yadvinder Malhi an der Universität Oxford.

„Ich denke, es gibt ein echtes Potenzial für Synergien zwischen Artenschutz und Kohlenstoffspeicherung, [but] Ich bin vorsichtig, wenn so etwas als „Spielveränderer der globalen Erwärmung“ angepriesen wird“, sagt Malhi.

„Die Wissenschaft ist noch nicht robust genug und die Zeitskalen sind angesichts der Dringlichkeit der Klimakrise in vielen Fällen zu langsam“, sagt er. „Der Versuch, dies in internationale Klimarahmen zu bringen, könnte sogar eine Ablenkung von dem einzigen wirklichen Game Changer der globalen Erwärmung sein, der fossile Brennstoffe im Boden hält.“

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