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Die Emissionen giftiger Chemikalien in Luft, Wasser und Boden in den USA haben im Jahr 2021 zugenommen

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Gefährliche Abfälle machen jedes Jahr einen Teil der toxischen Chemikalienfreisetzungen in den USA aus

Shutterstock/Brandon Bourdages

Laut einem Bericht der US-Umweltschutzbehörde (EPA) ist die Freisetzung giftiger Chemikalien in Luft, Wasser und Boden in den USA zwischen 2020 und 2021 um 8 Prozent gestiegen. Der Anstieg könnte mit einer Rückkehr zur normalen Aktivität zusammenhängen, nachdem viele Branchen die Produktion während des Höhepunkts der Covid-19-Pandemie geschlossen oder unterbrochen hatten.

Der Jahresbericht analysierte Daten aus dem Toxic Release Inventory der EPA, das Informationen zur Abfallbewirtschaftung von mehr als 21.000 Anlagen in Branchen wie Bergbau, Öl und Kohle, Fertigung und gefährliche Abfälle enthält.

Etwa 1,5 Milliarden Kilogramm giftiger Chemikalien wurden in den USA zwischen 2020 und 2021 im Rahmen von Routineoperationen in die Umwelt freigesetzt. Mehr als die Hälfte der Freisetzungen erfolgten an Land, hauptsächlich aus dem Metallbergbau. Der Rest wurde durch Freisetzungen in die Luft, Oberflächengewässer und andere Entsorgungen außerhalb des Standorts der berichtenden Einrichtung – beispielsweise auf einer Deponie – gebildet.

Wirtschaftsindikatoren zeigten, dass der Anstieg seit 2020 auf die Erholung der Industrietätigkeit nach Rückgängen aufgrund von Covid-19 zurückzuführen sein könnte Pandemie, fand der Bericht. Viele Einrichtungen berichteten, dass sie nach Covid-bedingten Schließungen zur vollen Produktion zurückgekehrt seien, sagte er Charlotte Snyder bei der EPA während eines Briefings über den Bericht.

Trotz des Anstiegs von Jahr zu Jahr waren die Gesamtfreisetzungen um 10 Prozent niedriger als 2012. Dieser langfristige Rückgang ist teilweise auf eine Reduzierung der Kohlekraft zurückzuführen, ein Trend, der zu einer Verringerung der Emissionen von Salzsäure und Schwefelsäure in die Luft geführt hat .

Seit 2012 ist in den USA auch die Menge an Chemikalien, die durch Recycling, Behandlung oder andere Methoden, die verhindern, dass sie in die Umwelt gelangen, entsorgt werden, um 22 Prozent gestiegen, sagte Snyder auf dem Briefing.

Eva Gartner von Earthjustice, einer Umweltvertretung in den USA, sagt, der Bericht sei ein wertvolles Fenster zu chemischen Freisetzungen, biete aber einen unvollständigen Überblick. Die etwa 800 Chemikalien, die der Bericht abdeckt, sind „ein kleiner Bruchteil“ der verwendeten Chemikalien, sagt sie, und einige Einrichtungen, die giftige Chemikalien freisetzen – wie Flughäfen – sind nicht enthalten.

Der Bericht stützt sich auch darauf, dass Unternehmen ihre eigenen Veröffentlichungen genau melden, die laut Gartner in der Regel nicht auf tatsächlichen Messungen, sondern auf Schätzungen geplanter Aktivitäten basieren. „Sie erfassen, wie es aussehen würde, wenn alles perfekt funktionieren würde“, sagt sie.

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