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China schlägt auf US-Chiphersteller zurück, obwohl es Offenheit signalisiert

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Als hochrangige chinesische Beamte vergangene Woche Empfänge für Dutzende von amerikanischen und europäischen Geschäftsleuten auf aufeinanderfolgenden jährlichen Wirtschaftsforen abhielten, war die beabsichtigte Botschaft klar: China war offen für Geschäfte.

Aber am Ende der Woche hatten Chinas furchterregende Regulierungsbehörden ein ganz anderes Signal gesendet.

Peking kündigte am Freitag eine Cybersicherheitsuntersuchung bei Micron Technology, einem führenden US-Chiphersteller, an. Die Maßnahme, die viele Branchenanalysten erwartet hatten, war Chinas bedeutendster Vergeltungsschlag gegen Washington wegen seiner Kampagne, Chinas Zugang zu High-End-Chips abzuschneiden.

Chinas Internet-Wachhund genannt dass es eine Überprüfung der im Land verkauften Produkte von Micron durchführte, um „die Sicherheit der Lieferkette der Informationsinfrastruktur zu gewährleisten“. Mao Ning, eine Sprecherin des chinesischen Außenministeriums, bezeichnete die Überprüfung als „normale regulatorische Maßnahme“, die sich auf Produkte konzentriert, die die nationale Sicherheit beeinträchtigen könnten.

Micron Technology mit Hauptsitz in Boise, Idaho, stellt Speicherchips her, die in Telefonen, Computern, Rechenzentren, Autos und in anderer Elektronik verwendet werden. Es hat langjährige Beziehungen zu China und ist ein Symbol für Amerikas führende Position in der globalen Halbleiterindustrie. Aber jetzt hat sich Micron in Chinas Bestreben verstrickt, in fortschrittlicher Technologie autark zu werden.

James Risch, ein US-Senator aus Idaho, kritisierte Chinas Untersuchung von Micron und sagte, es sei ein Versuch, die Position der USA in der Halbleiterindustrie zu untergraben.

„Dieser Schritt hilft dem amerikanischen Volk weiter, China als das zu sehen, was es ist – ein Aggressor und ein Tyrann, der nie an einer echten Wirtschaftspartnerschaft interessiert war“, sagte Herr Risch, ein Republikaner, in einer Erklärung.

Die Aktien von Micron sind seit den Nachrichten um fast 6 Prozent gefallen. Micron sagte in einer Erklärung, dass sein Geschäft in China normal laufe und „umfassend“ mit den Behörden kooperiere.

Die offiziellen gemischten Botschaften aus China spiegeln die Gratwanderung wider, auf der die Führung des Landes wandelt. Sie versuchen, eine Wirtschaft zu unterstützen, die nach der erst kürzlich erfolgten Wiedereröffnung nach drei Jahren strenger Pandemiebeschränkungen zu kämpfen hat, und versuchen gleichzeitig, einem zunehmend feindseligen Washington ein unbeugsames politisches Bild zu vermitteln. Bei einem der Feste für ausländische Geschäftsleute in der vergangenen Woche, darunter Tim Cook von Apple, versprach Chinas neuer Ministerpräsident Li Qiang, dass China weiterhin „seine Türen öffnen“ werde breiter und breiter.“

„China scheut sich nicht, verschiedene Taktiken anzuwenden, um mit ausländischen Firmen Geschäfte zu machen“, sagte Dan Wang, Gastwissenschaftler an der Yale Law School und Technologieanalyst bei Gavekal Dragonomics, einem Forschungsunternehmen. „Manchmal scheint es zu sagen: ‚Nun, wenn Sie diese Karotten nicht mögen, haben wir auch einen großen Stock“, sagte er.

Chinas Entscheidung, Micron einer Überprüfung zu unterziehen, folgt auf weitreichende Beschränkungen, die die Vereinigten Staaten der chinesischen Halbleiterindustrie auferlegt haben. Diese im Oktober vorgestellten Maßnahmen zielten auf einige der chinesischen Wettbewerber von Micron ab.

Micron eröffnete seine erste Produktionsstätte in China im Jahr 2006 in Xi’an. Der Chiphersteller beschäftigt landesweit etwa 3.000 Mitarbeiter in den Bereichen Kundendienst, Vertrieb und Technik. Es hat ein Zentrum in Shanghai, in dem Chips entwickelt werden, sowie Niederlassungen in Peking und Shenzhen.

„Wir freuen uns, ein wachsender Teil der chinesischen Technologiebranche zu sein“, sagte Steve Appleton, ein ehemaliger Vorsitzender von Micron, in einer Erklärung aus dem Jahr 2006.

Aber als sich Chinas ehrgeiziger Plan, ein globaler Technologiekonkurrent zu werden, verschärfte, geriet Micron ins Zentrum des Technologiewettbewerbs des Landes mit den Vereinigten Staaten. Im Jahr 2018 begann das US-Justizministerium mit Ermittlungen gegen Chiphersteller aus China und Taiwan wegen angeblichen Diebstahls von Geschäftsgeheimnissen von Micron. Eines der Unternehmen hat bekannte sich schuldig und der Fall des anderen ist noch nicht abgeschlossen.

In den vergangenen zwei Jahren habe Micron „sehr klare Signale“ für seine Absicht gegeben, sein Engagement in China zu reduzieren, sagte Hui He, Leiter der chinesischen Halbleiterforschung bei Omdia, einem Technologieforschungsunternehmen.

„Micron war eines der Unternehmen, das am besten auf die Politik der US-Regierung reagierte“, sagte sie und fügte hinzu, dass das Unternehmen „relativ keine Abhängigkeit von China“ habe.

Micron begann im Januar 2022 damit, die Zahl der chinesischen Mitarbeiter zu reduzieren und den Betrieb in seinem Chip-Designzentrum in Shanghai einzustellen. Wie viele westliche Chiphersteller hat Micron hat eine starke Produktionspräsenz in Asien, einschließlich in Singapur und Taiwan, hat aber kürzlich Pläne für eine 100-Milliarden-Dollar-Chip-Fabrik in New York angekündigt. Präsident Biden kündigte es als „eine der bedeutendsten Investitionen in der amerikanischen Geschichte“ an.

Laut Unternehmensberichten entfielen im Jahr 2022 etwa 11 Prozent des Umsatzes auf das chinesische Festland, fünf Jahre zuvor etwa die Hälfte des Umsatzes.

In seinem jüngsten Gewinnbericht vom März warnte Micron die Anleger, dass die chinesische Regierung „uns daran hindern könnte, am chinesischen Markt teilzunehmen, oder uns daran hindern könnte, effektiv mit chinesischen Unternehmen zu konkurrieren“. Es unterstrich auch die Wettbewerbsrisiken, denen es durch staatlich finanzierte chinesische Halbleiterkonkurrenten ausgesetzt war.

Die Aktion gegen Micron, sagten Branchenanalysten, zielte anscheinend darauf ab, eine Botschaft an die US-amerikanischen Technologiepolitiker zu senden und gleichzeitig die heimische Industrie zu schützen. Investoren in China begrüßten die Nachricht und trieben die Aktien einheimischer Halbleiterunternehmen in die Höhe. Die Analysten sagten, dass die chinesischen Kunden von Micron wahrscheinlich Bestellungen von Micron an chinesische Lieferanten übertragen werden, um ihre Wetten abzusichern.

Aber der Fall Micron hat ausländische Unternehmen gewarnt und die Zukunft von Micron ungewiss gelassen, sagte Samm Sachs, Senior Fellow an der Yale Law School. Sie nannte den Überprüfungsprozess der Cybersicherheit eine „Black Box“.

„Es sind nicht nur keine Kriterien bekannt, um es zu bestehen, es gibt kein bestimmtes Endspiel, das jemals artikuliert wurde, wenn Sie es nicht bestehen“, sagte sie. Das könnte abschreckend wirken.

„Viele Unternehmen haben jetzt einen „Zu Jesus kommen“-Moment“, sagte Frau Sachs. „Ist es jetzt die Kosten wert, in diesem unglaublich schwierigen Markt tätig zu sein?“

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