Wissenschaft

Atemberaubendes Foto eines jungen Sterns gibt Hinweise auf die Entstehung jupiterähnlicher Planeten

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Junger Stern V960 Mon mit seinen langen Spiralarmen

Der junge Stern V960 Mon ist in diesem Bild, das anhand von Daten des SPHERE-Instruments erstellt wurde, von riesigen gelben Spiralarmen aus staubigem Material umgeben, während das ALMA-Teleskop Klumpen (blau gefärbt) erkennen lässt, die sich zusammenziehen und kollabieren könnten, um Riesenplaneten zu bilden

ESO/ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/Weber et al.

Auf diesem hypnotischen Foto ist ein junger Stern namens V960 Mon von riesigen Armen aus kosmischem Staub umgeben, der schließlich kollabieren und Gasriesenplaneten von der Größe Jupiter bilden könnte.

Es gibt zwei Arten, wie sich Planeten entwickeln: Kernakkretion und Gravitationsinstabilität. Bei der Kernakkretion kollidieren Teile fester Materie um einen Stern herum und bilden langsam einen Schneeball zu einem Planeten.

Aber durch die Instabilität der Gravitation ziehen sich Gas und Staub zu Klumpen zusammen, die unter ihrer eigenen Schwerkraft zusammenfallen und den Kern eines Planeten bilden. Es wird angenommen, dass dies weiter vom Mutterstern entfernt geschieht als die Kernakkretion, wo Staub und Gas viel kühler sind, was zur Bildung von Gasriesen führt.

Bisher fehlten jedoch Beobachtungen, die genau klären würden, wie Planeten aufgrund von Gravitationsinstabilität entstehen.

Jetzt, Philipp Weber an der Universität von Santiago, Chile, und seine Kollegen haben das Spectro-Polarimetric High-Contrast Exoplanet Research (SPHERE)-Instrument am Very Large Telescope der Europäischen Südsternwarte in Chile verwendet, um den Planetenbildungsprozess in Aktion zu erfassen und das obige Bild zu erstellen.

„Niemand hatte jemals eine echte Beobachtung davon gesehen „Gravitationsinstabilität passiert auf planetarischer Ebene – bis jetzt“, sagte Weber in einer Erklärung.

V960 Mon befindet sich etwa 5000 Lichtjahre von der Erde entfernt im Sternbild Monoceros, dessen Name vom griechischen Wort „Einhorn“ abgeleitet ist. Der vor Energie strotzende Stern stößt mächtige Gasströme aus, die gigantische Spiralarme bilden, die sich über die Distanz unseres gesamten Sonnensystems hinaus erstrecken.

Weber und seine Kollegen analysierten auch frühere Beobachtungen von V960 Mon mit einem anderen Teleskop, dem Atacama Large Millimeter/submillimeter Array in Chile, und stellten fest, dass die Spiralarme einer sogenannten Fragmentierung unterliegen, bei der Gas- und Staubklumpen entstehen. Es wird angenommen, dass dieser Prozess der Planetenentstehung durch Gravitationsinstabilität vorausgeht.

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